29 feb. 2016

Andrea Orozco. El mecanismo en braille que permite aprender la música

Julián Navarro y Andrea Orozco.

 El programa de Música de la Universidad del Norte, (Barranquilla, Colombia) adaptó sus procesos de enseñanza para una estudiante diagnosticada con Retinosis Pigmentaria.
Andrea Orozco Aldana es una joven barranquillera que ama cantar. A sus 18 años participó en el reality de televisión La Voz Colombia cantando baladas pop y logró llegar hasta la etapa de las galas en vivo en el grupo del cantante venezolano Ricardo Montaner y ser una semifinalista. Estudió en el colegio American School y desde los 13 años supo que quería ser cantante. “A los 13 años recibí mi primera clase de técnica vocal. Estuve en clases de piano y aprendí a tocar varios instrumentos como la batería, pero me gustó más cantar y por eso decidí que quería estudiar música”, relata la joven.
El diagnóstico. Hace dos años y medio, y con muchas dudas, decidió estudiar Música en la Universidad del Norte, pero al momento de hacer su examen de admisión contó a los profesores que ella no podía leer las partituras musicales porque tenía baja visión. “Fui diagnosticada con retinosis pigmentaria a los 2 años. Mis padres investigaron sobre el tema y les asesoraron que el arte estimularía mis sentidos, así que luego de pasar por clases de pintura, ballet y música, decidí que lo mío era cantar”.
Pero Andrea aprendió a cantar repitiendo todo lo que escuchaba. Sus profesores de canto le leían y ella repetía, ya que nunca había aprendido a leer. “Yo no sabía leer. En el colegio estudiaba escuchando y aprendiendo todo de memoria, y a los 18 años fue que empecé con el braille”.
- La universidad
Fue así como el programa de Música de la Uninorte comenzó a estudiar la idea de adecuar las clases de tal manera que ella pudiera leer en braille las melodías escritas en un pentagrama. El director del programa, Julián Navarro, fue el profesor que asumió el trabajo, y durante cinco semestres ha trabajado junto a la estudiante.
Él aceptó el reto de aprender el lenguaje exclusivo para personas con baja visión o carencia de esta, en el que puntos sobre un papel se sienten en alto relieve y transmiten un mensaje escrito para aquel que no puede ver en su totalidad. “Fue muy grato ver que los profesores, los estudiantes e incluso los directivos de la universidad se interesaran por hacer del programa un programa incluyente, y mi interés es abrirle las puertas a muchas personas, que como yo, quieren estudiar Música, pero es difícil formarse en Barranquilla, especialmente con una discapacidad, porque no he encontrado a ninguna otra persona como el profesor Navarro, comenta Andrea.
Motivado por el aprendizaje, Julián encontró un programa en internet que se adecuaba a lo que ellos más necesitaban: convertir melodías de un pentagrama al braille. Descubrió la magia del programa brasilero MusiBraille y lo “cacharreó” hasta comprender que el programa permite no solo recibir grabaciones de melodías y convertirlas a un pentagrama escrito, sino que también le da la opción al usuario de utilizar el mismo teclado del computador como si éste fuera una máquina Perkins, aquella que, con solo seis teclas, escribe en el lenguaje Braille.
Al descubrir este programa gratuito en internet, Navarro conversó con las directivas de la institución y acordaron comprar una impresora de braille para usarla en el Departamento de Música. La petición fue aprobada y la primera impresora de braille fue instalada en la Universidad del Norte. “Cuando la persona encargada la iba a instalar, estaba hecha un ocho y me dijo: -“Profe, yo he instalado miles de impresoras, pero esta es la primera en braille”. Entonces lo traté de ayudar y entre los dos pudimos instalarla. Así ha sido todo. Muy autodidacta”, recuerda el profesor.
Además de la compañía constante del profesor, Andrea comenta que sus compañeros y demás profesores han sido muy comprensivos, y cree que es un trabajo de ambas partes. “Todos han tenido la disposición, pero yo tampoco puedo pedirles a los profesores que la clase sea totalmente descriptiva y que yo necesito que me ayuden sin aportar nada. Eso no es así, tiene que ser 50 y 50”.
Sin embargo, la estudiante cree que a Barranquilla le hace falta conciencia y espera que se convierta en una ciudad incluyente de verdad. “Me gustaría crear una fundación no solo para que las personas puedan aprender musicografía braille, sino también para logren adaptarse a la ciudad. Barranquilla no tiene andenes para personas con discapacidad visual, el transporte público no está hecho para personas que presenten discapacidad y la verdad es que la gente no tiene en su mente comportamientos para ayudar ni la conciencia para estar al servicio de personas con discapacidad, no solo visual sino física también. Sería chévere que haya la sensibilización en la ciudad y que la Alcaldía pueda colaborar en eso”.
- Un programa incluyente.
Hoy, después de dos años y seis meses de mucho trabajo, el Centro de Excelencia para la Docencia en la Universidad del Norte (Cedu) ha apoyado el proyecto y así mismo han incursionado en semilleros como el Programa Batuta, un programa infantil y juvenil del Departamento de Música de la universidad junto al Centro de Educación Continuada, en el que niños desde los 3 hasta los 16 años pueden acercarse a la música antes de estudiarla como un pregrado en el plantel educativo. Hasta ahora, hay 75 niños en el semillero, y dos presentan baja visión.
El tema de hacer inclusivo el programa de Música para personas invidentes ha hecho que el profesor Navarro estudie mucho sobre el tema, y desde hace un año y tres meses ha venido trabajando en un proyecto de su creación. Se llama Kit Navarro, y se trata de un tablero magnético en el que el profesor vidente puede usarlo al mismo tiempo en que la estudiante invidente lo utiliza con las teclas en braille. “Hasta ahora, solo Andrea y yo lo hemos usado”, afirmó Navarro, quien espera patentar su invención y convertirla en una herramienta fundamental para el estudio de musicografía en braille.
“Hemos tenido el respaldo de instituciones como la Organización Nacional de Ciegos Españoles ONCE, y el Instituto Nacional para Ciegos, de Colombia INCI. Así que esperamos que este proyecto llegue a las manos de muchos profesores que tengan la vocación de enseñar musicografía braille”, afirma Julián.

- Una joven común y corriente.
Por su parte, Andrea afirma que, aunque su condición cambia día a día, ella sigue con su vida como una joven como cualquier otra. “Muchas personas creen que por tener una discapacidad visual ya no tengo vida social y sí, sí la tengo. Yo uso whatsapp, leo mis redes sociales. Todo eso hace parte de la vida hoy en día y hace parte de mi vida también”.
Herramientas como el voice over del iPad y del iPhone han hecho un poco más fácil el uso de la tecnología en la que puede escuchar la grabación del celular en el lenguaje que desee. “En este momento utilizo el iPhone porque tiene el voice over, que es un lector de pantalla. En el idioma que yo quiera y con una voz muy agradable. Es lo mejor que hay para personas como yo”.
- Un futuro artístico.
Aunque está en quinto semestre y son ocho los que hacen parte del programa de pregrado, Andrea ya tiene planes de consolidarse como cantante y está a la víspera de sacar un nuevo proyecto. “Ahora estoy aprendiendo jazz y música popular, música del folclor del Caribe. También estoy realizando mis proyectos para consolidar mi carrera como músico y mostrarme al público como la cantante que soy.  Aunque en mis planes inmediatos está seguir estudiando, cantar es lo que soy, para eso nací, sin importar si veo o no”.
- Retinosis pigmentaria.
Una de cada 4.000 personas presenta retinosis pigmentaria, también conocida como retinitis pigmentosa, condición que se compone de varios efectos negativos que degeneran la retina.
La causa general de esta enfermedad es genética, en la que se heredan genes afectados ocularmente. La presentación de la enfermedad se caracteriza por una degeneración progresiva de la estructura del ojo sensible a la luz, la retina, que poco a poco va perdiendo las principales células que la forman: los conos y los bastones.
En las noches, la persona con esta condición va perdiendo la visión y, en el proceso degenerativo,  la luz afecta la claridad del color hasta cerrar el campo visual en su totalidad.
Hasta el momento no se ha encontrado un tratamiento completamente eficaz que permita recuperar el 100% de la vista.
- El kit Navarro.
Un tablero magnético y notas musicales metálicas en lenguaje braille componen el Kit Navarro, una creación del profesor y director del Programa de Música de la Universidad del Norte, Julián Navarro.
Con el kit, el estudiante con discapacidad visual puede escribir melodías en braille, y estas puedan ser mostradas en tinta. Las piezas están escritas en los dos lenguajes, así el profesor vidente lo puede usar al tiempo que el estudiante invidente sin necesidad de que ambos sepan braille. El proyecto, que tiene año y medio de creación, busca ser patentado en poco tiempo.
Fuente: @danielaferco

24 feb. 2016

Compañía francesa anuncia primer implante de retina artificial Iris II

La compañía francesa Pixium Vision, que desarrolla sistemas para recuperar la visión, anunció el miércoles que realizó con éxito un primer implante de su retina artificial Iris II, que aspira comercializar en Europa a partir de mediados de 2016.
Iris II ofrece esperanzas a los pacientes que perdieron la vista a causa de la retinitis pigmentaria, una patología de la retina hereditaria y degenerativa.
Con 150 electrodos, tres veces más de su prototipo Iris 1, estimula artificialmente la retina defectuosos y restaura parcialmente la visión para capturar formas y movimientos.
"Esta primicia mundial, realizada en un paciente de 58 años, se desarrolló con éxito", declaró en un comunicado el profesor Michel Weber, jefe del servicio de oftalmología del CHU de Nantes (oeste de Francia) donde se realizó el implante en enero.
Tras varios años en la oscuridad, el paciente logra ahora percibir luces y comenzará un proceso de reeducación, explica Weber.
Después de haber implantado Iris I en ocho pacientes, "hasta 10 pacientes" recibirán este nuevo modelo en varios centros especializados en Europa como parte de este ensayo clínico, anuncia Pixium Vision.
La compañía francesa prevé comercializar Iris II en Europa a mediados de 2016, bajo reserva de la obtención del marcado CE, que pidió en diciembre.
Además de los implantes, la investigación médica explora también pistas entorno a la terapia genética y celular para restaurar la vista.
Fuente: eluniverso.com

22 feb. 2016

Primer ensayo en humano con optogenética (algas)

Introducirá ADN de un alga fotosensible que modificará la respuesta óptica de otras células del ojo para que sean capaces de reaccionar a la luz, aunque solo sea en blanco y negro.

Si todo sale según el plan, en algún momento del próximo mes, un cirujano de Texas (EEUU), utilizará una jeringuilla para inyectar unos virus cargados de ADN procedente de un alga fotosensible en el ojo de una persona legalmente ciega. El proyecto aspira a devolver la vista al paciente, aunque sólo sea en blanco y negro.
El estudio, patrocinado por la start-up RetroSense Therapeutics, de Ann Arbor, en Michigan (EEUU), será el primero que pruebe la optogenética en humanos. Esta tecnología nacida en laboratorios de neurociencia emplea una combinación de terapia genética y luz para controlar las células nerviosas con precisión.
El ensayo, que será realizado por médicos de la Fundación Retna del Sudeste, incluirá hasta 15 pacientes con retinosis pigmentaria. Esta enfermedad degenerativa causa la muerte de las células fotorreceptoras y fotosensibles del ojo, lo que provoca ceguera paulatinamente. El objetivo del tratamiento es modificar el ADN de distintas células de la retina, llamadas células ganglionares, para que envíen señales al cerebro en respuesta a los estímulos luminosos.
El estudio de Texas será seguido de cerca por neurocientíficos que esperan emplear la optogenética dentro del cerebro humano para tratar el párkinson y algunas graves enfermedades mentales. "El experimento será una mina de oro de datos sobre el uso de la optogénica en humanos", afirma el neurocientífico y el director científico del programa interno de investigaciones del Instituto Nacional de Abuso de Sustancias en Baltimore (EEUU), Antonello Bonci.
Los pacientes que padecen retinosis pigmentaria primero pierden la visión periférica y la visión nocturna antes de finalmente quedarse ciegos. Para participar en el estudio, el nivel de visión de los candidatos no debe permitirles ver mucho más que una mano que se agita delante de su cara. El CEO de RetroSense, Sean Ainsworth, espera que después del tratamiento los pacientes "puedan ver mesas y sillas" y hasta leer letras grandes.
La optogenética fue desarrollada hace unas décadas para controlar la actividad de las células nerviosas con precisión. Añade instrucciones de ADN para una proteína fotosensible, un tipo de rodopsina, que las algas utilizan para detectar la luz del Sol y enfocarse hacia ella. Al añadirla a un nervio, provoca que la célula se dispare al ser expuesta a una onda de luz específica.
La tecnología ya está ayudando a los científicos a entender qué células cerebrales están implicadas en el movimiento, la motivación, el dolor y otras muchas funciones cerebrales básicas en animales. Un experimento de la Universidad de Stanford (EEUU) liderado por Karl Deisseroth, uno de los inventores de la optogenética, descubrió que podían activar y dasactivar la sensación de miedo en ratones al dirigir un haz de luz por un cable de fibra óptica a unas células específicas de sus cerebros.
RetroSense fue fundada en 2009 para comercializar investigaciones realizadas por Zhuo-Hua Pan, el experto en visión que se dio cuenta del potencial que la optogenética podría tener si se aplicaba en el ojo. A diferencia del cerebro, es transparente y sensible a la luz, y resulta mucho más fácil de tratar con terapias genéticas. No se requieren ni hardware ni cables de fibra óptica, puesto que la luz entra directamente a la retina.
El ojo tiene dos tipos de células fotorreceptoras. Unos son los conos, denominados así por su forma, responsables de la visión en color. Los otros son los bastones, que responden a la luz por la noche. Su respuesta a los fotones genera una señal eléctrica que atraviesa una sucesión de células nerviosas de camino al nervio óptico para llegar después al cerebro.
Para superar la pérdida de fotorreceptores, la estrategia creada por Pan y adoptada por RetroSense inyecta virus cargados con ADN de una alga al centro del ojo. Su objetivo es la capa superior de células de la retina, llamadas ganglionares. Una vez que se añada la proteína fotosensible, las células ganglionares deberían dispararse en respuesta a la luz.
Pan espera que el tratamiento genere al menos 100.000 células sensibles a la luz dentro de la retina. Eso podría traducirse en una visión considerable. Hasta ahora, la única tecnología comercial para devolver una visión limitada a los ciegos consiste en un implante eléctrico llamado el Argus II que transmite vídeo procedente de una cámara hasta una placa de 60 electrodos conectada a la retina, pero sólo proporciona unos pocos píxeles de informaciones visuales a la vez.
La proteína de alga también tiene algunas limitaciones. Una es que sólo responde al componente azul de la luz natural. Como resultado, RetroSense prevé que los pacientes solo podrán adquirir visión monocromática. Quizás el cerebro la procesará en blanco y negro, sugiere Ainsworth. Los pacientes podrían percibir un objeto que no refleje ninguna luz azul, como una camisa roja o negra. 
Las especulaciones acerca de lo que la gente verá o no, y cómo será su experiencia subjetiva, nacen de los resultados de los estudios realizados con ratones ciegos. El líder de una línea de investigación que estudia la restauración optogenética de la visión del Intitut de la vision en París (Francia), Jens Duebel, afirma que después del tratamiento, los ratones ciegos empezaron a mover la cabeza para seguir una imagen y a evitar una luz muy brillante cuando se encuentran dentro de una caja oscura, al igual que los ratones sanos.
Puesto que la proteína de alga no es tan sensible a la luz como una retina normal, Duebel cree que los pacientes podrían ver bien con luz de exterior, pero no tan bien en interiores. Duebel está asociado con GenSight Biologics de París, una empresa que desarrolló un par de microproyectores montados en unas gafas que podrían superar ese problema. Las gafas convierten unas imágenes de vídeo en ondas de luz a las que puede responder una retina genéticamente alterada. A la empresa francesa le faltan varios años antes de poder llevar su tecnología a la fase de ensayo clínico, según Duebel.
Y hay otros tratamientos de optogenética en fase de desarrollo para otras enfermedades como el Parkison, el dolor crónonico y enfermedades cerebrales.
Fuente: technologyreview.es

16 feb. 2016

Cinco cosas que pasan en el cerebro de los ciegos.


Nacer sin el sentido de la vista o quedarse sin el por alguna enfermedad o accidente ocasiona una serie de inconvenientes para las personas, en un mundo que no está preparado para ellos. Si bien existen sistemas como el Braille, el cerebro logra adaptarse para que las discapacidades visuales no sean un obstáculo para la vida.

1. El cerebro se reorganiza y se potencia
El cerebro de las personas ciegas, ya sea de nacimiento o durante la infancia o adultez, tiende a "re-cablearse". Así, potencia sus capacidades utilizando áreas que normalmente usamos para funciones visuales. Esto se debe a que las diferentes zonas del cerebro están interconectadas y, gracias a la llamada neuroplasticidad, son capaces de adquirir nuevas funciones o modificar las existentes. Por ejemplo, una persona vidente es capaz de reconocer e interpretar 10 sílabas por segundo, mientras que una persona ciega reconoce 25, lo que demuestra como el cerebro se potencia para corregir deficiencias.

2. La corteza visual adquiere funciones auditivas
En Israel, se realizó un estudio en el que, se asoció ciertos sonidos con diferentes objetos, con la idea de que los reconocieran al escucharlos. Una vez que las personas invidentes lograron reconocer los sonidos, se les hizo una resonancia, durante la cual se reprodujeron los audios estudiados. Los científicos vieron cómo las zonas del cerebro normalmente asociadas a la visión trabajan para convertir el sonido en concepto o imagen.

3. El cerebro se estimula con la luz, pese a que no la ven
Ya sea en casos de perdida parcial de la visión, y también en quienes son completamente invidentes, la luz tiene un efecto por sobre su cerebro. La retina, por más dañada y poco funcional que esté, igual tiene receptores de luz que, al sentir el más mínimo estimulo, alerta y pone el cerebro en acción, activando una serie de funciones cognitivas que se realizan durante el día, siguiendo el ritmo circadiano.

4. El sentido del tacto estimula a la corteza visual
Muchos ciegos tocan rostros u objetos para reconocerlos, utilizando para ello el sentido del tacto, que envía señales al cerebro, las que son decodificadas en la corteza visual. Esa zona, que usualmente usamos para convertir lo que nuestro ojo ve en una imagen, se reentrena para decodificar lo que se toca. Quienes utilizan el sistema Braille identifican las letras y conceptos de esa manera.

5. Interpreta el eco para distinguir obstáculos
En vez del famoso bastón, existe un método que algunos ciegos utilizan para caminar por las calles, sin chocar con obstáculos. Se trata de la ecolocación humana, para la que se utiliza la zona del cerebro que el resto utiliza para la visión. Tras un entrenamiento, la persona emite sonidos especiales desde su boca, chocando la lengua contra el paladar. El oído interpreta el eco cuando ese ruido rebota contra un obstáculo y sabe cuáles evitar y qué caminos están libres.

14 feb. 2016

Mujer vuelve a ver a su familia gracias a un ojo biónico.

Guadalupe Iglesias es una de las cuatro personas que en España han recuperado su visión gracias a un ojo biónico. La operación, a día de hoy, sólo es posible con personas que sufren retinosis pigmentaria. Se trata de una patología congénita que afecta a unas 200.000 personas en todo el mundo. Primero se realiza el implante de un chip en la retina, a lo largo de una intervención que dura hasta cuatro horas.
120.000 euros es el precio de este dispositivo que es uno de los límites para que otros pacientes como ellos puedan ver artificialmente. 
Guadalupe fue la tercera paciente intervenida en la Clínica Barraquer, responsable del primer implante de visión artificial realizado en nuestro país, el de Aurora Castillo. Sólo tiene limitado un sentido, pues con 40 años dejó de ver por completo.
El sistema funciona convirtiendo imágenes de vídeo capturadas por una cámara diminuta albergada en unas gafas, que deben llevar los pacientes el tiempo que quieran durante el día, y que son transmitidas mediante impulsos eléctricos a un chip con 60 electrodos que ha sido colocado quirúrgicamente en la superficie de la retina. Estos electrodos suplen la función de los conos y bastones y transmiten impulsos de las células de la retina al cerebro resultando en la activación de la percepción de luces a nivel cerebral. Los pacientes aprenden a interpretar estos patrones visuales ganando así alguna visión funcional.
Ahora Guadalupe tiene una nueva vida y nos cuenta su historia: "no se trata de volver a ver en colores. Vemos formas en blanco y negro o gris, pero es una gran herramienta que te ayuda. Estoy muy feliz y mi familia también".
- ¿Cómo reaccionó al saber que había posibilidades de volver a ver?
La verdad es que con una gran dosis de ansiedad por conocer más sobre el tema en un principio y más adelante con muchas ganas de que llegase el día de la operación. 
- ¿Cómo han sido estos años de sufrimiento?
Bueno, yo no diría que han sido de sufrimiento aunque sí de espera. En un primer momento, lo pasas muy mal, pero el tiempo y las ganas de salir adelante te hacen ver la vida de manera positiva. ¡La vida te da tantas cosas, que no es de recibo quejarse por algunas nimiedades!.
- Y la operación, ¿fue muy dura?
Yo sinceramente no me he enterado de nada. Me desperté sin sentir ningún dolor y al día siguiente ya no me tuvieron que poner calmantes. Todo ha ido maravillosamente y la evolución ha sido estupenda. Creo que es la parte menos dura para nosotros, que no para el médico y sus colaboradores. A mí me resulta mas difícil la parte del aprendizaje con las gafas.
- ¿Cómo es el momento cuando perdió la visión?
Yo sentí que se me caía el mundo y que todo estaba acabado, pero mi marido enseguida me llevó a la asociación Retina Madrid, que es una asociación de afectados de enfermedades heredodegenerativas de la retina y ellos me dieron apoyo tanto emocional como funcional, para ir saliendo adelante.
Le estoy muy agradecida a mi asociación por lo que hicieron conmigo y que me consta, hacen con todos los asociados. Yo animo a todo el mundo a que se asocie en cualquier asociación que esté relacionada con su patología, ya que sin duda, les ayudará a salir adelante y mejorar en calidad de vida. Retina Madrid junto con la Fundación Retina España, fueron los que me llevaron a la conferencia que dio el Dr. Nadal en Madrid respecto a la operación que nos ocupa. Les estaré inmensamente agradecida tanto a ellos, como al Centro de oftalmología Barraquer que hicieron posible mi operación. 
- ¿Qué fue lo que más les llamó la atención del nuevo sistema?
Lo que más me llamó la atención fue la posibilidad de volver a ver de nuevo aunque fuese de manera diferente. Después de 15 años sin ver, esta posibilidad fue muy tentadora. 
- ¿Cuál es el siguiente paso?
Ahora, depende de nosotros con el aprendizaje que nos están dando el grupo de profesionales encargados de este tema. Son personas muy preparadas tanto profesionalmente, como a nivel personal. Día a día con sus enseñanzas, vamos mejorando en nuestra capacidad de ver.
- ¿Perdió la esperanza en alguna ocasión?
Si dijese que no, mentiría. Siempre hay momentos en los que te gustaría tanto poder ver a tu hija el día de su graduación, la boda de un hermano, etc, que te sientes mal, pero como ya he comentado, enseguida tenemos que resurgir como el ave fénix de sus cenizas, porque no hay otra manera de superarlo.
- ¿Cómo afronta el futuro?
El futuro para mí es algo indescriptible. Siento que voy a sacar el mayor partido de esta operación y que voy a ver tantas cosas, que me imagino haciendo algunas que ni por asomo estaban en mi mente. En cuanto que pueda, escribiré un libro en donde cuente mis sensaciones y experiencias vividas a raíz de mi operación. El futuro no tiene techo para mí.

Fuente: @ptorresbarrero

13 feb. 2016

Una mujer ciega fue atacada con un bate por entrar con su perro a un negocio.

Fue golpeada salvajemente por un guardia de seguridad que intentó imperdirle que el animal ingresara al comercio. El incidente ocurrió en la ciudad española de Madrid y generó un gran escándalo.

Una mujer ciega ha resultado herida al ser golpeada con un bate de béisbol al intentar entrar con su perro guía en una tienda de alimentación, en el distrito madrileño de Fuencarral-El Pardo, según la denuncia que interpuso la víctima ante la policía.
Los hechos se produjeron el miércoles cuando la invidente, de 48 años, intentó entrar con su perro lazarillo en una súper del barrio del Pilar, regentada por ciudadanos de origen asiático, para comprar la merienda de su hijo, que la acompañaba, y de su hermana.
Un hombre le indicó que el perro no podía pasar y la mujer trató de dar explicaciones sobre cómo la ley permite a estos perros la entrada a cualquier sitio.
Al persistir la negativa, llamó a la policía para denunciar el caso y, en ese momento, comenzó a ser agredida por una mujer armada con un bate.
El ataque continuó en la calle, donde la mujer invidente siguió recibiendo golpes en brazos, cabeza y pecho, añade la denuncia.
La llegada de varios viandantes y de la policía puso fin a los golpes, de los que tuvo que ser atendida por los servicios de asistencia sanitaria, y después presentó una denuncia en comisaría.
La Organización Nacional de Ciegos ha emitido hoy un comunicado en el que condenado la agresión, la primera de este tipo de la que tiene constancia en los últimos años,.
La víctima trabaja como estenotipista en la Audiencia Provincial de Madrid. Vale recordar que la normativa vigente reconoce el derecho de los usuarios a deambular y permanecer, acompañados de su perro guía, en transportes y lugares públicos o de uso público, como es el caso del establecimiento de alimentación.
El Comité Español de Representantes de Personas con Discapacidad (Cermi), por su parte, ha instado al ministerio fiscal a que actúe con urgencia ejerciendo la acción penal contra los responsables de la agresión.
En una nota, el Cermi considera esa brutal agresión como un posible delito con componentes de odio por razón de la discapacidad de la víctima, lo que agravaría la conducta ilícita y la consiguiente sanción penal, y pide a la fiscalía que oriente sus investigaciones a acreditar estos extremos.
"Las personas con discapacidad visual están amparadas plenamente por la ley para acceder a todo tipo de locales, recintos y servicios públicos acompañados de sus perros guía, por lo que la agresión es más reprochable aún, ya que se violan derechos respaldados por la legislación vigente", añade.
El Cermi espera la "más contundente" actuación judicial para castigar a los culpables de este acto violento y para reparar y apoyar a la víctima.
En Madrid se han impulsado varias campañas de concienciación en defensa de los derechos de las personas ciegas usuarias de perros guía. Así, en el año 2009, en colaboración con la Federación Española de Hostelería (FEHR), llevó a cabo la campaña 'Colabora sin reservas', con el objetivo de dar a conocer mejor y, por tanto impulsar, el derecho de los usuarios de perro guía a acceder a restaurantes, bares, cafeterías, hoteles y otros establecimientos del sector.
En esa campaña se editaron 55 mil trípticos en castellano, catalán, gallego, euskera y también en chino para informar de su derecho de acceso.
Fuente: lacapital.com.ar

10 feb. 2016

Accesibilidad: baldosas para ciegos y baja visión.

Seguí a un no vidente por las calles de Córdoba. En la peatonal se le cruzaban mesas, sillas, motos, tachos, baldosas rotas, carteles de un solo pie, semáforos sin señal auditiva. Ahí me cayó la ficha: ojalá pudiéramos hacerle la vida más fácil a quienes no tienen la suerte de ver”.
La frase pertenece a Gustavo Maenza, un emprendedor cordobés que acaba de lanzar al mercado baldosas con atracción magnética, una tecnología que puede modificar el concepto de tránsito peatonal en lugares públicos y privados, sin alterar drásticamente los costos.
Desde aquella caminata por el Centro cordobés hasta que las baldosas estuvieron terminadas en prototipo, con informe de ensayos a cargo del Instituto Nacional de Tecnología Industrial (Inti) y la patente encaminada, “pasaron cinco años, pero el producto está terminado”.
Las baldosas están compuestas de granito y material ferroso y son para uso de personas no videntes, debido a que permiten la adhesión de un bastón imantado en su extremo inferior, que se adhiere a la baldosa.
Esa adhesión, según pudo comprobar La Voz del Interior , es casi imperceptible para una persona sin problemas de visión, pero se convierte en fundamental para los ciegos que cuentan con una sensibilidad potenciada.
Dotar de material ferroso a las baldosas aparenta ser una cosa sencilla. Con solo mezclar hierro y cemento en las cantidades adecuadas, se lograría. Sin embargo, ese metal al contacto con los adhesivos calcáreos, que se utilizan en la confección de baldosas, rápidamente se oxidaría, debilitando la estructura del mosaico.
En ese paso estuvo concentrada gran parte de la investigación y las pruebas realizadas por Maenza a través de su pequeña firma, Desarrollos Tecnológicos Avanzados SRL. Una fábrica de mosaicos del interior se interesó en la idea y prestó sus instalaciones para avanzar en el proyecto, que está a punto de comenzar la etapa de comercialización.
Para su creador, las baldosas “están pensadas y desarrolladas para pisos y espacios públicos exteriores e interiores, donde la persona no vidente pueda caminar con mayor seguridad”, apuntó.
Se pueden fabricar con formato vainilla, que indica la dirección de circulación, o con la indicación de intersección para que la persona pueda elegir a qué lugar se dirije.
 
En todas partes
En numerosos municipios cordobeses se han colocado baldosas de circulación para no videntes, estéticamente similares, pero sin condición magnética.
Maenza explicó que si bien el principal cliente potencial de la tecnología es el sector público en sus distintos niveles, también instituciones privadas como clubes, colegios, sitios de espectáculos, pueden dar un salto en las condiciones de accesibilidad e inclusión con este tipo de elementos.
“El costo es apenas superior a la baldosa tradicional, es decir, no existe un impedimento de tipo económico, sino solamente la decisión de querer incrementar la accesibilidad”, dijo el creador.
Después de aquella experiencia casi cotidiana en el Centro de Córdoba, Maenza se lanzó a recorrer otras ciudades latinoamericanas donde encontró la misma problemática, como ocurre en San Pablo (Brasil), lo que disparó la idea de iniciar paralelamente el muestreo necesario con miras a la exportación.
“Vivo de mi empresa, pero creo que si uno logra hacerle la vida más fácil a quien más lo necesita, me doy por bien pago”, resume.

El producto
Característica. Las baldosas permiten conformar una franja de circulación imantada y con diferentes colores, según necesidades estéticas.
Medidas. Van desde 20 centímetros por lado a los 50 centímetros por lado. La instalación se realiza con mortero tradicional sin encarecer costos.
Fuente: lavoz.com.ar

9 feb. 2016

Presentan dos nuevos casos de implantes de visión artificial.

Actualmente los implantes de visión artificial están aprobados para pacientes con retinosis pigmentaria de entre 25 y 70 años que tengan percepción de la luz.

El centro de Oftalmología Barraquer, líder en España en el desarrollo de la visión artificial, realizó durante el mes de diciembre del 2015 dos nuevos implantes Argus II, conocido como Ojo Biónico o Visión Artificial. Con estas intervenciones son ya tres las personas que han recibido uno de estos implantes en este centro.
Los implantes han sido realizados por Jeroni Nadal, coordinador adjunto del departamento de vítreo retina del centro y uno de los dos únicos cirujanos españoles habilitado para realizar este tipo de cirugía. Jeroni Nadal y los dos pacientes han ofrecido una rueda de prensa, para explicar los resultados de las intervenciones y sus respectivos avances en la recuperación.
Además de tratarse de un tratamiento totalmente innovador, en esta ocasión uno de los receptores fue un paciente con Síndrome de Usher, es decir sordo-ciego, primer paciente con esta patología receptor de este implante en Europa y segundo en el mundo.
Los pacientes se encuentran actualmente siguiendo en el proceso de rehabilitación, que tendrá una duración de 6 meses y que es realizado por profesionales de IMEX, distribuidor oficial del implante en España, en colaboración con el Centre Universitari de la Visió de la UPC. Según han manifestado los pacientes, actualmente pueden ver luces, percibir movimientos, discernir si una pantalla está encendida y, si hay un buen contraste, pueden ver el picaporte de una puerta o la comida que hay en un plato, por ejemplo, Según Nadal, a medida que el cerebro se vaya aprendiendo a descifrar la visión, podrán llegar a reconocer personas que ya conozcan.
El sistema de prótesis de retina Argus II, fabricado y desarrollo íntegramente por la empresa americana Second Sight, tiene como finalidad proporcionar la estimulación eléctrica de la retina para aumentar la percepción visual en personas ciegas. Una micro cámara alojada en las gafas del paciente captura las imágenes y éstas se envían a un pequeño ordenador que el paciente lleva encima, donde se procesan y transforma en instrucciones, estas se transmiten de forma inalámbrica a la antena del implante de retina. Estos impulsos estimulan las células sanas que quedan en la retina y transmiten la información al cerebro a través del nervio óptico para crear la percepción de patrones de luz, los cuales los pacientes aprenden a interpretar.
Actualmente los implantes de visión artificial están aprobados para pacientes con retinosis pigmentaria de entre 25 y 70 años que tengan percepción de la luz y actualmente en la Instituto de Oftalmología Barraquer ya hay más de 10 pacientes en listas de espera.
Fuente: sietediasmedicos.com

6 feb. 2016

Un estudio revela que con el sistema Braille se comprenden mejor que cuando leen.

Las personas ciegas leen en Braille y a veces utilizan sistemas auditivos, que pueden ser grabaciones de locutores -profesionales o no- o emitidas por un sistema informático de síntesis de voz. Luis González García, psicólogo de la ONCE en Galicia, ha investigado cómo se comprenden mejor los textos según el sistema que se elija, y en comparación con las personas videntes. Entre las conclusiones destaca que «las personas ciegas tienen un nivel de comprensión de textos equivalente al de las personas videntes». Este estudio lo defendió ayer como tesis doctoral en la Facultade de Psicoloxía. «El Braille es un sistema mucho más lento que la lectura en tinta. Una persona adulta vidente lee a una velocidad media de unas 250-300 palabras por minuto. Si pierde la visión y tiene que aprender Braille empieza a 15-20 palabras por minuto; y después de mucha práctica se alcanzan las 120-150 palabras por minuto. Eso a veces es muy impactante y hace difícil enfrentarse a leer en Braille», explica.

A pesar de esa dificultad «interesa promocionar el Braille, porque la comprensión es mejor que si se utiliza la voz de un locutor o un texto emitido por una síntesis de voz. Y aunque se lea más lento en Braille, los niveles de comprensión entre tinta y Braille son idénticos», agrega. Luis González investigó 255 personas. Eran 122 ciegas, reclutadas en Galicia y otras comunidades. «Es una de las muestras de personas invidentes más elevadas que se han investigado; porque suelen ser de menos de la mitad; esa es una de las principales aportaciones de este estudio. Se compararon diferentes niveles educativos, desde primaria a titulados universitarios». Luis aclara que «el sistema Braille lo utilizan realmente un 10 % de la población que se denomina ciega. Así, de unos 70.000 afiliados a la ONCE lo usan unos 7.000. Por eso la muestra es muy representativa: 122 personas de un total de 7.000», dice.

Una persona ciega «necesita leer lo mismo que una vidente. No solo si estudia. También para informarse de un medicamento, entender documentos o un periódico, emplear el correo electrónico, acceder a páginas web, y otras posibilidades. Y siempre les resulta mejor el Braille», insiste.

En la ONCE, Luis trabaja «en ajuste de la deficiencia visual, en facilitar el proceso de adaptación a su vida familiar, personal, laboral o educativa de las personas que pierden la visión y que en muchos aspectos tienen que volver a empezar. Les apoyamos para que retomen su vida con la mayor normalidad, pues les queda mucha aún con la ceguera». Y se consigue, sostiene: «La población ciega está cada vez más normalizada en nuestra sociedad, sobre todo en la enseñanza y en el ámbito laboral, por el respaldo que reciben de sus entornos y de una entidad como la ONCE». También en las facultades universitarias aumenta el alumnado ciego: «Algunas carreras son más complicadas. En general, las de Letras y Ciencias Sociales resultan más accesibles para las personas con una deficiencia visual grave. Hay un incremento de personas ciegas que acaban una carrera después de perder la vista, no al revés; estudiantes que, siendo ciegos, finalizaron Medicina o Enfermería, a pesar de la dificultad que presentan esas titulaciones. Y absolutamente a todo el alumnado afiliado a la ONCE se le prestan distintos tipos de apoyos: materiales, becas, adaptaciones de textos y otras».

2 feb. 2016

Una oftalmóloga española recurre a las células madre para retrasar la ceguera por RP.

 La doctora María Elena Rodríguez, oftalmóloga del Hospital Virgen de la Arrixaca, ha logrado retrasar la evolución de la retinosis pigmentaria mediante la inyección en el globo ocular de células madre obtenidas de la sangre del propio paciente. Esta enfermedad, generalmente hereditaria, hasta ahora incurable y que ya afecta a miles personas en el mundo comienza a manifestarse con la pérdida progresiva del campo visual en forma de túnel y visión borrosa hasta derivar en la ceguera total.
La doctora Rodríguez, que recientemente ha expuesto sus avances en Valladolid ante un nutrido grupo de afectados en la Comunidad de Castilla y León, ha señalado que, si bien aún no se pueden curar este tipo de cegueras, sí puede retrasarse el proceso e, incluso, mejorar la visión de los pacientes. «Los resultados son positivos; no ha habido complicaciones ni molestias en los pacientes y el tratamiento está funcionando bien», añadió.
Esta oftalmóloga, que ya recibió en 2014 el Premio Fundaluce por sus avances en este campo, recurre a células madre mononucleadas extraídas de la médula ósea del propio paciente, similares a las que también podrían extraerse de la sangre crioconservada del cordón umbilical para uso autólogo.
La retinosis pigmentaria se cataloga como enfermedad hereditaria, aunque cada vez más se están detectando casos entre pacientes que no tenían antecedentes familiares. Aunque es una dolencia que suele aparecer principalmente a partir de los 30 años de edad, también puede manifestarse en algunos a los 5 ó 6 años. Sin embargo, sus escasos síntomas iniciales hacen que se detecte como media a los 15 años de su evolución.
Mas información: abacell.org/