24 sept. 2016

Células madre de cordón umbilical para tratar la RP


La retinosis pigmentaria es un grupo de enfermedades hereditarias de la retina caracterizadas clínicamente por mala visión nocturna, constricción progresiva del campo visual y pérdida progresiva de agudeza visual hasta derivar en la ceguera total. Esta enfermedad, que en España afecta a más de 25.000 personas, carece de tratamiento efectivo actualmente. Retrasar su desarrollo o mejorar la visión de los pacientes es la única vía hasta el momento en el tratamiento.
“Ante esta situación, la terapia con células madre en el tratamiento de la retinosis pigmentaria se presenta como alternativa terapéutica para mejorar la calidad de vida de los pacientes”, afirma Santiago Luengo, director general del banco de células madre SECUVITA.
En 2006, Lambda y cols demostraron la posibilidad de obtener neuronas retinianas a partir de células madre embrionarias humanas (revista Proc Natl Acad Sci U S A. 2006;103(34):12769) . Más recientemente el equipo de Scwartz y cols de Los Angeles, California, presentaron los datos de los primeros ensayos clínicos fase 1 y 2 en pacientes con diversas distrofias retinianas, empleando células pigmentarias de la retina obtenidas a partir de células madre embrionarias. Sus resultados, publicados en la revista The Lancet (vol 385, feb 7,2015), mostraron que las células trasplantadas injertan en la retina y mejoran, al menos parcialmente, la agudeza visual de los pacientes.
“Teniendo en cuenta que las células madre de la sangre del cordón umbilical son semejantes en muchos aspectos a las células embrionarias y conservan gran parte de sus características de multipotencialidad y plasticidad, podrían ser una atractiva alternativa al uso de células embrionarias para esta enfermedad”, aclara Jaime Pérez de Oteyza, director médico de SECUVITA. “Las ventajas que a priori tendrían las células de la sangre del cordón umbilical serían la disponibilidad inmediata sin necesidad de manipular embriones y la ausencia de riesgo de desarrollo de tumores, que es uno de los problemas potenciales de la células embrionarias”, añade.
En España, recientemente el Hospital Clínico Universitario Virgen de la Arrixaca de Murcia ha concluido una investigación basada en la inyección de células madre mononucleadas autólogas extraídas de la médula ósea del propio paciente con resultados positivos y sin complicaciones ni molestias en los pacientes, logrando retrasar la evolución de la enfermedad.
“Nos estamos acercando a la posibilidad de devolver la vista a personas que la han perdido, no mediante el uso de medicamentos, sino de células vivas capaces de regenerar su retina”, declara el director médico de SECUVITA.

Fuente: biotech-spain.com

23 sept. 2016

Día mundial de la retinosis pigmentaria


El día Mundial de la Retinosis Pigmentaria se celebra todos los años el último domingo de septiembre, siendo su próxima celebración el día 25 de Septiembre del 2016.
La retinosis pigmentaria no es una sola enfermedad, sino que se trata de un conjunto de enfermedades oculares crónicas de origen genético y carácter degenerativo que se asocian a este nombre.
Se caracteriza por crear una degeneración progresiva en la estructura del ojo sensible a la luz, la retina, que poco a poco va perdiendo las principales células que la forman. Durante esta jornada se intenta concientizar sobre esta enfermedad que es invisible a los ojos de la sociedad.

Todos sabemos que la solución a la retinosis pigmentaria no es cuestión de un día pero esta celebración anual ayuda para captar la atención de la sociedad para esta problemática que aqueja a muchas personas en el mundo. Un año más miles de afectados con esta enfermedad piden que las investigaciones en el tema sean más constantes y avanzadas ya que son la esperanza de lograr terminar o combatir con más recursos la enfermedad. Expertos en el tema aconsejan cada año a las personas que sufren o posiblemente vayan a desarrollar la enfermedad, a conocerla, investigar más sobre el tema organizar grupos de personas interesadas para avanzar en conocimiento, recurrir a entidades que estén dispuestas a apoyar proyectos para ayudar a los enfermos. La Retinosis Pigmentaria es una enfermedad ocular que produce una grave disminución de la capacidad visual, y que en muchos casos conduce a la ceguera. Aunque se nace con la enfermedad, es raro que se manifieste antes de la adolescencia, y prácticamente siempre lo hace de forma insidiosa, de tal modo que el enfermo no es consciente de su dolencia hasta que ésta se encuentra en fases muy avanzadas. La retinitis pigmentaria generalmente se da en familias y es un trastorno que puede ser causado por muchos defectos genéticos. Las células que controlan la visión nocturna, llamadas bastoncillos, son las que tienen mayor probabilidad de resultar afectadas; sin embargo, en algunos casos, las células del cono retiniano son las que reciben el mayor daño. El distintivo más importante de la enfermedad es la presencia de manchas de color oscuro en la retina. A medida que la enfermedad progresa, también se pierde la visión periférica de manera gradual y la afección puede conducir con el tiempo a la ceguera, aunque generalmente no es completa. Los signos y síntomas a menudo aparecen primero en la niñez, pero los problemas visuales severos usualmente no se desarrollan hasta los primeros años de la edad adulta.

19 sept. 2016

¿Cómo es el pensamiento matemático de un ciego?

Una persona ciega y una persona vidente, ¿piensan de la misma forma en los conceptos numéricos? Un estudio con resonancia magnética cerebral indica que existe una actividad cerebral diferente y que la experiencia visual cambia nuestro pensamiento numérico.
El surco intrapariental es una región en el cerebro que se pone a trabajar cuando pensamos en números o conceptos matemáticos. Desde hace muchos años, los científicos han registrado un pico en la actividad de las neuronas de esta región no solo cuando la persona hace cálculos o le mencionan un número, sino cuando alguien habla de referencias cuantitativas genéricas, como "muchos", "algunos más" o "más grande que el otro". Esta zona del cerebro se especializa, además, en controlar los movimientos del ojo llamados sacádicos y en los movimientos de precisión de la mano a la hora de agarrar objetos. O sea, que a pesar de estar en el lóbulo parietal, tiene un importante papel en el trabajo visual. Pero, ¿hasta qué punto están relacionadas la vista y el pensamiento matemático?
Parte de la corteza visual de las personas ciegas de nacimiento interviene en el procesamiento de números
El equipo de Shipra Kanjlia se ha hecho esta misma pregunta y el intento de darle respuesta aparece publicado esta semana en la revista PNAS. Para conocer cómo influye la experiencia visual en la configuración del pensamiento numérico, el equipo reclutó a 17 adultos ciegos de nacimiento y a otros 19 voluntarios videntes y les pidió que resolvieran una tarea matemática y otra lingüística mientras registraba su actividad cerebral mediante resonancia magnética funcional (que mide la intensidad del flujo sanguíneo en distintas zonas del encéfalo).

Al analizar los resultado, los autores del artículo comprobaron que en ambos grupos las neuronas del surco intraparietal se habían activado mucho más durante la tarea matemática que durante el análisis lingüístico, y descubrieron de paso que cuando los invidentes pensaban en números en ellos se activaba una parte de la corteza visual que en los demás permanecía en reposo. Se trata de la circunvalación occipital media derecha y se activaba con más o menos intensidad en función del grado de dificultad de la tarea numérica.
¿Qué conclusiones se pueden obtener a partir de estos resultados? Los autores creen que el experimento demuestra que el papel del giro intraparietal es independiente de la experiencia visual de los individuos. Sin embargo, recalcan, cuando la persona es ciega de nacimiento, partes de su corteza visual pasan a intervenir en el procesamiento de números, lo que sugiere qye en las primeras etapas de desarrollo se produce un fenómeno de plasticidad que permite a los ciegos reclutar nuevas áreas para el pensamiento matemático.

Fuente: vozpopuli.com

14 sept. 2016

Prueban un nuevo chip que se fija en la retina

Prueban un nuevo chip que se FIJA en la retina y permite su reemplazo. El Instituto de Microcirugía Ocular (IMO) está probando los beneficios de un nuevo sistema de visión artificial, el 'IRIS®II', un chip desarrollado por la compañía francesa Pixium Vision y que, a diferencia de los modelos actuales, no se coloca por debajo de la retina, sino que se fija en ella.
Según informó el IMO, este método de anclaje presenta dos ventajas. Por un lado, simplifica la intervención y disminuye las probabilidades de un desprendimiento de retina y de otras complicaciones que actualmente acompañan a este procedimiento, y por otro, permite su extracción y posterior sustitución por modelos más evolucionados, que se confía que aparezcan en los próximos años y sobre los que ya existen prototipos.
El estudio IRIS®II, que ha empezado en septiembre y que durará un mínimo de 18 meses y un máximo de 36, en función de los resultados, se llevará a cabo en 10 pacientes. Los candidatos son personas ciegas que no pueden reconocer formas a causa de distrofias de retina como retinosis pigmentaria, distrofia de conos y bastones o coroideremia, las cuales provocan un daño en las células retinianas pero no impiden el buen funcionamiento del nervio óptico.
El IRIS®II, un microchip de silicona con 150 electrodos, se implanta en la retina y la estimula artificialmente, permitiendo al paciente percibir formas y movimientos. El sistema utiliza una minicámara bioinspirada que imita el funcionamiento del ojo humano, ya que captura de manera continua los cambios en el campo visual mediante píxeles independientes en el tiempo. Desde esta minicámara, instalada en unas gafas, se envía la información que estimula la retina para que transmita señales de imagen al cerebro.
Este chip en pruebas, “triplica el número de electrodos respecto a los modelos anteriores, por lo que cabe esperar algo más de definición en la imagen que proyecte sobre la retina”, explica la doctora Anniken Burés, oftalmóloga del instituto y también miembro de la investigación. Por su parte, el doctor Borja Corcóstegui, que estuvo involucrado de forma directa en los primeros desarrollos de chip de retina hace más de dos décadas y que es el investigador principal en IMO de este nuevo estudio, afirma que “no se han logrado todavía resultados que puedan hacerlo realmente determinante para mejorar la calidad de vida de los pacientes”. 


Fuente: imo.es

7 sept. 2016

Se confirman las técnicas a usar para revertir la ceguera

Cada vez mas se confirma el uso de la terapia génica, el trasplante de células madre, la nanotecnología y la optogenética, para tratar y revetir la ceguera.
 
Cada cinco segundos una persona pierde la visión en el mundo, según la Organización Mundial de la Salud (OMS). Una buena parte de los casos de ceguera se debe a atrofias de la retina, enfermedades degenerativas que afectan a la membrana del ojo que capta las imágenes. Actualmente la mayoría no tiene tratamiento, pero la comunidad investigadora espera poder revertir algunos de estos tipos de ceguera en la próxima década.
Durante los últimos dos días, investigadores de todo el mundo se han reunido en Barcelona para compartir los últimos avances en el tratamiento de la ceguera en el B-Debate,  un encuentro organizado por la fundación Biocat y la Obra Social ‘la Caixa’ y en el que han participado la Barcelona Macula Foundation, el Centre de Regulació Genòmica (CRG) y la Fundación LEITAT.
“Las enfermedades degenerativas de la retina en las que tenemos más esperanzas son la degeneración macular, la retinosis pigmentaria y la enfermedad de Stargardt”, explica Jordi Monés, que ha liderado el B·Debate y es director de la Barcelona Macula Foundation y el Institut de la Màcula. Todos estos trastornos se caracterizan por la muerte de las células que captan la luz en la retina.
El interés de los investigadores se centra en tres ámbitos: prevenir la enfermedad, frenar la progresión en los primeros estados y recuperar la visión una vez ha degenerado. Para revertir la ceguera, las técnicas más prometedoras son la terapia génica, el trasplante de células madre, la nanotecnología y la optogenética. Ésta última consiste en modificar genéticamente las células supervivientes de la retina para que sean capaces de captar la luz.
“En el futuro acabaremos utilizando todas las estrategias a la vez: introduciremos células madre modificadas genéticamente y utilizaremos nanotecnología para que se implanten mejor”, explica Monés.
En estos momentos hay varias técnicas y fármacos en las primeras fases de ensayo clínico con pacientes. El Institut de la Màcula está probando el lampalizumab, un fármaco que, si todo va bien, servirá para frenar la degeneración macular. Actualmente se encuentra en tercera fase de ensayo clínico, la última antes de que pueda entrar en el mercado.
“Es muy osado dar un plazo, pero en los próximos cinco o diez años tendremos pequeñas mejoras”, explica Monés. Para el investigador, el principal reto es acercar la investigación básica y la aplicada, separadas por el abismo conocido por los expertos como “valle de la muerte”.
 

-Las atrofias de retina más comunes En España, un 1,5% de la población sufre degeneración macular asociada a la edad, lo que equivale a unas 700.000 personas, según un informe de la fundación Retinaplus+. Entre los mayores de ochenta años, la proporción se dispara al 25%. 
Hoy en día sólo tiene tratamiento la forma húmeda de la degeneración macular, que consiste en una proliferación excesiva de los vasos sanguíneos de la retina. Por el contrario, la forma seca, en la que se acumulan depósitos de proteínas y grasa en la retina, y que suma del 80 al 90% de los casos, todavía no dispone de terapias efectivas.
Detrás de la degeneración macular se encuentra la predisposición genética, pero también juegan un papel clave otros factores como la dieta, el ejercicio físico y otros hábitos. Por ejemplo, “fumar dobla el riesgo de que se manifieste la enfermedad”, afirma Monés.
La retinosis pigmentaria y la enfermedad de Stargardt, en cambio, están causadas por mutaciones en varios genes y son hereditarias. Son mucho menos frecuentes que la degeneración macular, pero la retinosis pigmentaria es la principal causa de ceguera total, y la enfermedad de Stargardt es la distrofia de retina que más afecta a menores de veinte años.


Fuente:WEB

5 sept. 2016

Xavi Porras: Los retos de un atleta invidente

El verdadero reto no es poder correr los 100 metros en algo más de 11 segundos, los 200 en 24, llegar a más 6 metros en salto de longitud y a 13 en triple salto. El mérito no llega cuando terminas una prueba de atletismo, ni siquiera cuando la ganas. Lo que te hace especial es conseguir todo esto siendo ciego. Xavi Porras ha logrado todas estas marcas a oscuras, sin más visión que el negro infinito, pero con una dificultad más: sí conoce el color de la vida y la forma de las cosas. Xavi nació y creció viendo, pero la luz de su mundo ha ido apagándose poco a poco.
La culpa la tienen dos palabras que no son muy conocidas, pero tampoco suenan bien: retinosis pigmentaria. Sin un médico en la sala, en este artículo sólo puedo explicarlo con un ejemplo de lectura (subraya cada frase con el puntero para entenderlo mejor).
Imagínate que nada más aprender a leer fueras capaz de leerlo todo.
A los diez años de edad empezaras a dejar de leer algunas palabras del texto.
Un par de años después sólo captaras unas pocas palabras de la frase.
Y a los dieciséis ya no consiguieras leer nada.
Los padres de Xavi ya sabían poco después de su nacimiento que tenía un problema de visión. Se dieron cuenta de que algo pasaba cuando, jugando con su bebé, le lanzaban juguetes y algunos los cogía, pero otros no. Los médicos hicieron muchas pruebas al pequeño, y acabaron descubriendo su enfermedad. Aun así vivió una infancia normal, con un balón de fútbol a su lado y la camiseta del Barça siempre puesta. Cuando no sabes cuándo tu hijo va a dejar de ver, procuras que exprima todo lo posible el mundo que de momento sí puede disfrutar. A los 14 años ya no podía jugar al fútbol; a los 16 tuvo que aceptar su dependencia.
Pero Xavi Porras se negó a dejar el deporte, su forma de exprimir la vida, su manera de seguir vinculado a la realidad. En 1999 tenía 17 años, y todavía recordaba los Juegos Olímpicos de Barcelona 92, en los que pudo disfrutar con la visión Carl Lewis. El atletismo le deslumbró e iba a ser este deporte el que le daría las mayores alegrías de su vida.
Ser atleta ciego no es fácil porque siempre corres como dos, acompañado y agarrado a tu guía, una persona que tiene que ser tus ojos pero también tiene que tener tus piernas: su ritmo es el tuyo, y si quieres ganar, él debe ver por ti y correr como tú. Sin embargo, a él no le costó tanto eso, ni entrenar 3 horas diarias 6 días por semana, ni aprender braille. Lo que más le costó fue relacionarse con personas ciegas, ya que "la única persona de esas características con la que me había relacionado, era conmigo mismo".

Los de Río, sus cuartos Juegos Olímpicos, son la mejor forma de demostrar que, sea cual sea el problema que intente hacerte fracasar, quien quiere puede. Desde el año 99 hasta hoy ha logrado casi una veintena de medallas en aquello que le hace sonreír: el atletismo en particular, el deporte en general, la superación en definitiva.

-Del atletismo viven pocos.
Del atletismo paralímpico no vive nadie. Xavi Porras trabaja de teleoperador, y sus vacaciones son los campeonatos en los que participa. Las dificultades no frenan a quien siente pasión por lo que hace, aunque haya tenido que vivir cómo a su mundo se le fue apagando la luz hasta dejarle a oscuras.

Fuente: codigonuevo