25 abr. 2017

¿Por qué el cannabis puede mejorar la visión en la oscuridad?

La marihuana provoca mayor sensibilidad en las células de la retina y mejora la visión nocturna.
M. E. West, un científico de la Universidad de las Antillas, en Jamaica, documentó hace 25 años que algunos pescadores de ese país podían ver mejor en la oscuridad luego de consumir extracto de cannabis y tiempo después, en 2004, varios investigadores elaboraron un estudio sobre una práctica similar en Marruecos.
Ahora bien, unos expertos de Canadá y Estados Unidos han reafirmado este fenómeno a través de un nuevo estudio publicado en eLife, en el que descubren el mecanismo celular responsable de mejorar la capacidad de visión en la oscuridad con la utilización de marihuana, informa el periódico británico "The Guardian".
En el trabajo, los expertos emplearon un cannabinoide sintético para aplicar sobre el tejido ocular de varios renacuajos de la especie ‘Xenopus laevis’, conocida también como la rana africana de uñas.
Este experimento reveló que las células ganglionares de la retina, encargadas de transmitir datos al cerebro sobre la detección de luz a través de la visión, comenzaron a emitir información más rápidamente: es decir, aumentó su sensibilidad.
A su vez, en un segundo experimento los investigadores incrementaron los niveles de cannabinoides en los anfibios, comprobando que esos renacuajos fueron capaces de detectar objetos menos densos en condiciones de escasa luz.
En el caso de que estos resultados se presenten de la misma forma en seres humanos, se podrían mejorar con la ayuda del cannabis los tratamientos de enfermedades de los ojos como el glaucoma o la retinitis pigmentaria.

22 abr. 2017

Adrián G. López: La discapacidad visual no es impedimento para salir adelante

“La discapacidad sólo es de la vista lo demás está en la mente, para adelante siempre”, manifestó el responsable de atención a personas invidentes y débiles visuales, maestro del sistema braille y cuenta cuentos de la Biblioteca Pública Universitaria (BPU). Entrevistado en su lugar de trabajo, Adrián Gerardo López Contreras, platicó que labora en la Biblioteca Pública Universitaria desde hace ocho años. Estudió la Licenciatura en Psicología en la UASLP, cuenta con título y cedula profesional, sin embargo, está dedicado a su labor en la institución, no le resulta ningún complejo no ejercer su profesión.
Su paso por las aulas universitarias podría decirse que tuvo de todo, los compañeros le dictaban, ayudaban a llegar a algunos lugares, hubo ciertas contrariedades, pero también buenos momentos, sobre todo solidaridad por parte de los compañeros.
“Pienso que se pueden lograr los objetivos siempre y cuando se tenga la pasión por ello, así como un servidor salió adelante muchas personas con alguna discapacidad lo puede lograr”.
Relató que nació débil visual con un porcentaje de visión media baja, con esa circunstancia realizó sus estudios de preescolar, primaria, secundaria y, en preparatoria perdió la vista totalmente, a los 18 años sabía el uso del sistema braille y empezó a instruirse en el uso del bastón y así fue como estudió la licenciatura.
"Todo fue por medio de exámenes orales, apuntar en braille, contar con grabadora reportera, hasta la actualidad que laboro en la universidad”.
Reconoció y agradeció el apoyo de sus padres, el cual dijo ha sido incondicional.
“Dicen que son mis méritos, pero si la familia echa para adelante con autoestima, ofrece elementos, se llega a la meta; hay personas que han salido adelante sin la ayuda de su familia, pero son casos excepcionales, para mí la familia es determinante en lo que deseamos emprender”.
Su familia la conforman: su mamá Catalina Contreras Delgado y su papá Adán Gerardo López García, hermanos: Héctor Eduardo y Adán Camilo; Adrián Gerardo de 33 años; Adán Camilo, de 23; y Héctor de 13; se llevan 10 años de diferencia.
Algo que disfruta Adrián es la hora de la salida, ocupa una banca del edificio central de la UASLP y empieza a tocar flauta, esto lo hace mientras su padre pasa por él.
“Tocó algunas canciones con la flauta sudamericana. De mis pasatiempos favoritos está el escuchar música andina todos los días alrededor de 15 minutos antes de dormir; convivir con mis hermanos, trabajar en la computadora, bajar música”.
De su experiencia laboral agradeció el trato de sus compañeros quienes se han mostrado de la mejor manera, a través de su apoyo y solidaridad en todo momento.
“El trabajo es nuestra segunda casa así que a dar lo mejor en nuestras relaciones”.
Por la mañana, lunes, miércoles, viernes acude a narrar cuentos a niños de primaria o preescolar, apoya en las visitas guiadas a escuelas que visitan a la BPU, muestra el uso de las computadoras asistidas por voz, enseña braille y servicios a las personas ciegas o débiles visuales.
“Es gratificante el contacto con los niños, escuchan atentamente de los nuevos cuentos de la tradición oral en México, Latinoamérica y otras partes del mundo, estos textos llegan a las mentes de los pequeños, les deja mensajes y satisfechos, qué mejor recompensa cuando se acercan a agradecer con algún detalle”.
En la tarde está dedicado al sistema braille ofreciendo clases conforme se vayan inscribiendo.
“Es para alumnos en general, el taller no se da a personas ciegas porque las instituciones enfocadas lo imparten, en nuestro caso está dirigido a las personas normovisuales”.
Para concluir, Adrián López Contreras, expresó que ya hay una cultura de la discapacidad visual.
“Si había estigma, se creía que no teníamos el mismo rendimiento, no éramos igual de productivos, muchos creían que nos hacíamos los ciegos para obtener alguna ganancia secundaria, poco a poco esto ha cambiado, hay una cultura de la discapacidad ahora nos perciben diferente”.


Fuente: laorquesta.mx

21 abr. 2017

Utilizan CRISPR para revertir la RP y restaurar la función visual

Los investigadores de la Universidad de California, San Diego School of Medicine y el Shiley Eye Institute de la UC San Diego Health, con colegas de China, han reprogramado los fotorreceptores de bastones mutadas para que se conviertan en fotorreceptores de cono funcionales, invirtiendo la degeneración celular y Restaurando la función visual en dos modelos de ratones con retinosis pigmentaria.
Los hallazgos se publican en la edición en línea del 21 de abril de Cell Research.
Retinosis pigmentaria (RP), es un grupo de trastornos de la visión heredados, causados ​​por numerosas mutaciones en más de 60 genes. Las mutaciones afectan a los fotorreceptores de los ojos, células especializadas en la retina que detectan y convierten las imágenes de luz en señales eléctricas enviadas al cerebro. Hay dos tipos: las células de la de bastones, que funcionan para la visión nocturna y la visión periférica; y las células del cono, que proporcionan la visión central (agudeza visual) y discernen colores. La retina humana contiene típicamente 120 millones de células de bastones y 6 millones de células de cono.
En la RP, (que afecta a aproximadamente 100.000 estadounidenses, y uno de cada 4.000 personas en todo el mundo), las mutaciones genéticas específicas de los bastones causan que las células fotorreceptoras del bastón se disfuncionen y degeneren con el tiempo. Los síntomas iniciales son la pérdida de la visión periférica y nocturna, seguido por la disminución de la agudeza visual y la percepción del color como las células cónicas también comienzan a fallar y morir. No hay tratamiento para la RP. El resultado final puede ser la ceguera legal.
En su investigación publicada, un equipo dirigido por el autor principal Kang Zhang, MD, PhD, jefe de genética oftálmica, director fundador del Instituto de Medicina Genómica y co-director de biomateriales e ingeniería de tejidos en el Instituto de Ingeniería en Medicina, tanto en UC San Diego School of Medicine, utilizó CRISPR / Cas9 para desactivar un gen de conmutación maestro llamado Nrl y un factor de transcripción descendente llamado Nr2e3.
CRISPR, que significa Clustered Regularmente Interspaced Short Palindromic Repeats, permite a los investigadores orientar tramos específicos de código genético y editar el ADN en lugares precisos, modificando ciertas funciones genéticas. Desactivar Nrl o Nr2e3 reprogramado bastones de células para convertirse en células de cono.
"Las células del cono son menos vulnerables a las mutaciones genéticas que causan la RP", dijo Zhang. "Nuestra estrategia era utilizar la terapia génica para hacer que las mutaciones subyacentes fuera irrelevante, resultando en la preservación del tejido y la visión".
Los científicos probaron su enfoque en dos modelos diferentes de RP. En ambos casos, encontraron una abundancia de células reprogramadas de cono y arquitectura celular preservada en las retinas. La prueba de electrorretinografía de los receptores de bastones y conos en ratones vivos, muestra una función mejorada.
Zhang dijo que un reciente estudio independiente dirigido por Zhijian Wu, PhD en el National Eye Institute, también llegó a conclusiones similares.
Los investigadores usaron el virus adeno-asociado (AAV) para realizar la terapia génica, que dijeron que debería ayudar a avanzar su trabajo a los ensayos clínicos humanos más rápido. "El AAV es un virus de resfriado común y se ha utilizado en muchos tratamientos de terapia génica exitosos con un perfil de seguridad relativamente bueno", dijo Zhang. "Los ensayos clínicos en seres humanos podrían planificarse poco después de finalizado el estudio preclínico.
No hay tratamiento para la RP, por lo que la necesidad es grande y urgente. Además, nuestro enfoque de reprogramar células sensibles a mutaciones a células resistentes a mutaciones puede tener una aplicación más amplia a otros Enfermedades humanas, incluido el cáncer".

Científicos co-autores de la investigación:Jie Zhu y Xin Fu, Guangzhou Women and Children's Medical Center; Chang Ming, Duc Ahn Hoang y Wenjun Xiong, Universidad de la Ciudad de Hong Kong; Yaou Duan, Jeffrey Rutgard, Runze Zhang, Wenqui Wang, Daniel Zhang, Edward Zhang y Charlotte Zhang, Shiley Eye Institute, Instituto de Ingeniería en Medicina e Instituto de Medicina Genómica, UC San Diego; Rui Hou, Guangzhou KangRui biotecnología farmacéutica de la empresa; Xiaoke Hao, Cuarta Universidad Médica Militar; Y el Eye Gene Therapy Consortium.

Fuente: eurekalert

20 abr. 2017

Potencial prótesis retiniana OUReP™ de Japón

Los investigadores de la Universidad de Okayama informan en el Journal of Artificial Organs sobre el rendimiento prometedor de un material de prótesis de retina que puede convertir los estímulos de luz externa en potenciales eléctricos que son capturados por las neuronas. Los resultados son un paso importante hacia la curación de ciertas enfermedades oculares hereditarias.
Retinosis pigmentaria es una enfermedad hereditaria de la retina, causando ceguera debido a las células fotorreceptoras muertas, pero con otras neuronas retinales siendo vivas. Un remedio potencial para los pacientes diagnosticados con esta enfermedad son las prótesis que reemplazan las células fotorreceptoras que no funcionan con sensores artificiales, y haciendo uso del funcionamiento de las restantes neuronas vivas. Ahora, un equipo de investigadores de la Universidad de Okayama dirigido por Toshihiko Matsuo y Tetsuya Uchida, ha probado cuantitativamente la respuesta de un tipo prometedor de la prótesis, cuando implantado en ratas, a destellos ligeros externos. — Un paso crucial en el desarrollo adicional de prostheses retinal.
La prótesis probada por los investigadores se desarrolló anteriormente en la Universidad de Okayama, y ​​es conocida como prótesis de retina tipo Universidad de Okayama (OURePTM). El componente principal de OURePTM es un colorante fotoeléctrico: una molécula orgánica capaz de convertir la luz en potenciales eléctricos. Uchida y sus colegas, unieron las moléculas de colorante a una fina película de polietileno, - un material biocompatible seguro y estable; - e implantaron la película acoplada al tinte (de tamaño 1 mm x 5 mm), subretinamente a los ojos de 10 ratas machos de seis semanas de edad.
Se fijaron los electrodos craneales para registrar los potenciales dos, tres semanas después. Los investigadores también implantaron películas lisas de polietileno en 10 otras ratas con fines comparativos.
Los científicos probaron la respuesta de los sensores OURePTM implantados al centelleo de fotodiodos blancos (LEDs), colocado en la superficie de las córneas de las ratas (las partes delanteras transparentes de los ojos) para condiciones de fondo ligeras diferentes.
Los experimentos se realizaron con las ratas anestesiadas, y después de períodos adecuados de adaptación a condiciones de oscuridad o luz. Las comparaciones entre los resultados obtenidos con películas acopladas a tinte y películas de polietileno simples, mostraron que la primera condujo a potenciales visualmente evocados, lo que confirma el potencial de OURePTM como una prótesis retiniana para el tratamiento de enfermedades como la retinosis pigmentaria.
El uso de OURePTM no plantea problemas de toxicidad y, debido a la alta densidad de las moléculas de colorante en la película de polietileno, ofrece una alta resolución espacial. En cuanto a las pruebas en ojos humanos, Matsuo y sus colegas señalan que "un ensayo clínico de primera en humanos para OURePTM en el Hospital Universitario de Okayama, se planificará en consulta con la Agencia de Productos Farmacéuticos y de Dispositivos Médicos" de Japón.

La prótesis de retina tipo OURePTM, desarrollada en la Universidad de Okayama, es un material que imita la función de las células fotorreceptoras presentes en los ojos de los mamíferos. La fototransducción, es la conversión de luz en señales neuronales que activan procesos biológicos.
El componente principal de OURePTM son moléculas de bromuro: [2- [4- (dibutilamino) fenil] etenil] -3-carboximetilbenzotiazolio, moléculas fotoeléctricas de colorante que pueden convertir la luz en potenciales eléctricos. Estas moléculas se unen a la superficie de una fina película de polietileno. La película resultante de OURePTM, acoplada al tinte puede usarse como un implante que reemplaza las células fotorreceptoras que no funcionan. OURePTM es una prótesis particularmente prometedora en situaciones tales como la enfermedad de retinosis pigmentaria, donde otras neuronas de la retina, que envían señales neuronales al cerebro, siguen siendo activas.
Estrategias competitivas
Otros métodos para remediar las células de los fotorreceptores muertos, dependen del uso de una cámara de video digital integrada en los anteojos usados ​​por el paciente. Las imágenes de vídeo se convierten en señales eléctricas transmitidas a un receptor implantado en el cuerpo del paciente, después de lo cual las corrientes eléctricas se envían fuera de una serie de electrodos implantados alrededor de la retina del paciente. Los desafíos asociados con este tipo de enfoque, como por ejemplo implementado en el Sistema de Prótesis Retiniana Argus IITM (Second Sight, Inc.), incluyen la miniaturización de los componentes, su biocompatibilidad, logrando una alta resolución espacial y la necesidad de una fuente de energía externa. Como lo demuestra el equipo dirigido por Toshihiko Matsuo, el uso de OURePTM supera estas cuestiones.
Referencia
Alamusi, Toshihiko Matsuo, Osamu Hosoya y Tetsuya Uchida. Potencial evocado visual en ratas RCS con implante de prótesis retiniana de tipo OURePTM.
Fuente:
Universidad de Okayama 
http://www.okayama-u.ac.jp/index_e.html